Ciclismo é o esporte mais difícil do mundo?

Qualquer um que tenha pedalado uma bicicleta sabe que o ciclismo pode ser cruel, mas como se compara contra outros esportes esgotantes? Dave Nash prova a disputa

Há muitos esportes que exigem um enorme esforço físico e mental, todos têm reivindicações fortes para o trono como rugby, hóquei no gelo, boxe e corrida de longa distância. O ciclismo de estrada seria um candidato ao título?

Se alguma vez um esporte se definiu pelo nível de esforço que exige de seus praticantes, é o ciclismo de estrada. Ele rotineiramente reivindica o monopólio de exigência física e mental que nenhum outro esporte pode chegar.

A Rapha baseou toda a campanha de marketing neste aspecto do esporte e, da mesma forma, muitos pilotos cumprem inquestionavelmente as “Regras” dos Velominati, por exemplo, “Endurecer o f ** k up”.

Os ciclistas sabem como sofrer. Eu vi companheiros de ciclismo parecendo tão atordoados e traumatizados depois de um clube de 60 milhas que você pensaria ter acabado uma Paris Roubaix.

Então, por quais razões o ciclismo levaria o título? Não há como negar que os ciclistas profissionais são um grupo de guerreiros, alguns parecem um pouco loucos, sempre prontos para derramar sangue durante uma classica ou em grandes voltas, literalmente.

Alguns esportes exigem puramente esforço físico, alguns esforço mental e muitos apresentam ambos, mas como o professor Greg Whyte OBE, um dos principais cientistas esportivos do Reino Unido, é impossível quantificar o esporte mais difícil.

Um exatleta olímpico, Whyte, é agora diretor de performance no Centro de Saúde Humana e Performance, onde trabalhou com muitos atletas de elite de diferentes esportes.

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Os atletas de resistência estão dispostos a superar seus limites para alcançar seus objetivos (Watson):

“O desempenho é governado por uma mistura complexa de fatores bio-psicopedagógicos, que devem se unir em uma tempestade perfeita para criar o atleta final. Cada área, fisiológica ou psicológica, tem uma série de determinantes, únicos para cada disciplina. Por exemplo, o passeio Grand Tour requer uma excelente capacidade aeróbica, maior do que muitos outros esportes “.

Esta é a maneira diplomática que Whyte encontra para nos dizer que os atletas de elite são altamente sintonizados entre suas capacidades. Alguns têm força muscular excepcional, juntamente com velocidade e agilidade, enquanto outros apresentam enorme resistência cardiovascular para superar seus rivais.

Os esportistas de Elite receberam uma genética que lhes permite superar seus respectivos esportes no mais alto nível.

Embora cada um tenha uma combinação ligeiramente diferente de atributos fisiológicos, há uma coisa que separa os daqueles que se destacam: robustez mental. Não há espaço para a fragilidade psicológica no ciclismo.

O que torna o Grand Tour tão difícil?

  • Temperatura de -5ºC a 40ºC
  • 21,4 km de distância da subida mais difícil do Tour de França, Mont Ventoux (gradiente médio de 7,6%)
  • Distância total média de 3.500km
  • O poder de escalada de 6W / kg precisava estar em disputa pelo GC
  • 2,802m de passagem de montanha mais alta – Col de la Bonette
  • São necessários 8.000kcal de energia diária
  • 5,200m mais escalada em uma única etapa – estágio 11, Vuelta a España 2014
  • 1L / hr taxa máxima de perda de fluido ao andar no calor nas montanhas

Luta interna

“Não é a montanha que conquistamos, mas nós mesmos”, observou Sir Edmund Hillary, o primeiro homem a escalar o Monte Everest. Essas palavras ressoam com os ciclistas.

Talvez existam comparações reveladoras a serem feitas entre aqueles que conquistaram os mais altos montes em bicicletas e aqueles que o fazem com suas mãos.

Pegue as façanhas de Tommy Caldwell e Kevin Jorgeson, que escalaram o rosto puro de El Capitan no Parque Nacional de Yosemite no ano passado.

Sua resistência sustentada, perseverança e sofrimento físico,  enquanto se pendurava 800 metros acima da terra firme durante 19 dias, era assombroso.

Mas e se uma equipe rival tivesse aparecido e o tempo tivesse pior? Será que isso ajudaria o trabalho em equipe, a tomada de decisões e a resiliência? Talvez seja possível concluir que, de todos os esportes super-duros, o ciclismo requer a mais dinâmica, a adaptabilidade do momento para o momento.

“O que torna o ciclismo excepcionalmente difícil a nível psicológico são as condições incontroláveis ​​que a maioria dos outros esportes não tem”, diz a psicóloga esportiva, Josephine Perry.

“A maioria dos esportes são praticados em ambientes mais controlados e de rotina, mas os ciclistas têm que enfrentar o tempo, os espectadores, as falhas, os mecânicos e as constantes ameaças de ataques ou perder uma jogada potencialmente vencida por uma outra equipe ou piloto”.


O terreno pode ser igualmente implacável, sejam colinas de montanhas geladas ou pedras perigosas.

Os ciclistas da estrada que competem ao mais alto nível, Perry continua, tem que ser incrivelmente resilientes, e não apenas quando competem: “Manter-se mentalmente alerta sobre a duração de uma corrida ou estágio faz uma grande demanda na resolução psicológica do ciclista profissional e, em seguida, existe a pressão adicional de ser um membro de uma equipe ao lado de suas próprias aspirações pessoais, garantindo que eles renovem seu contrato”.

E quanto ao remo, seria é o rival mais próximo do ciclismo para o título de “mais resistente”? Existem muitas semelhanças fisiológicas entre remadores e ciclistas, o que explica por que Rebecca Romario e Paralympian David Smith fizeram com sucesso a mudança de remos para rodas.

Não é sempre uma transição fácil. O australiano Cameron Wurf remou para a Austrália nas Olimpíadas de Pequim e então fez a mudança para o ciclismo de estrada, ganhando rapidamente um contrato profissional com a Liquigas.

Ele achou difícil se adaptar à natureza frenética do ciclismo rodoviário, em que, ao contrário do remo, há distrações; um ciclista não pode se concentrar apenas na técnica e na respiração. Wurf agora compete em provas como o Ironman, uma disciplina que ele acha que tem mais em comum com o remo.

Apesar de ser um jovem atleta talentoso, o Wurf descobriu que ele não tinha a experiência necessária para se converter perfeitamente ao ciclismo: “Como não cresci pelas raízes, senti muitas coisas e cometi muitos erros … contra gente que realmente faça você pagar por isso. Quando você está correndo Chris Froome , Alejandro Valverde, Cadel Evans e Richie Porte e você não sabe o que está fazendo, eles certamente mostrarão isso “.

A experiência e a maturidade levam muito peso no ciclismo. É raro que um ciclista se anuncie em uma era jovem com poucas exceções, como Eddy Merckx e Fausto Coppi, que explodiram na cena e, nos últimos tempos, Marianne Vos, Peter Sagan e Van de Poel que pareciam não muito longe desde que suas carreiras começaram.

Velhice madura

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Tour de France - Estágio 20

Wiggins tinha 32 anos quando ganhou o Tour de France 2012. Foto: Graham Watson

Em muitos esportes, adolescentes precoce podem ter sucesso no mais alto nível, mas pode levar anos para que um ciclista realmente domine seu ofício.

Pegue Geraint Thomas: embora tenha sido apresentado como potencial concorrente do Grand Tour, sua estreia no Tour de France data de 2007.

Sir Bradley Wiggins ganhou o Tour de France na idade madura de 32 anos, e o que é Mathew Hayman em Paris-Roubaix em 2016 – apenas com seus 38 anos de idade?

A resiliência mental e a perspicácia tática são dois componentes-chave para o ciclismo rodoviário, e o que é a fisiologia pura?

Mikey Mottram é outro rower que fez a transição para o ciclismo de estrada e, se suas experiências são algo a seguir, existem outras diferenças inerentes entre os dois esportes.

Mottram, 25, passeios pela HR Owen Maserati RT (nas corridas nacionais B), mas anteriormente era membro do time de Rowing britânico, perdendo por pouco um lugar nas Olimpíadas de Londres em 2012.

Multifacetado

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Sergio Henao e Michael Woods em ação nos últimos kms do estágio 3 do 2016 Tour Down Under

Michael Woods persegue Sergio Henao no terceiro estágio do 2016 Tour Down Under. Foto: Graham Watson

“Há um grupo muito maior de talentos no ciclismo, simplesmente porque há mais ciclistas de elite do que rowers e todos nós temos uma fisiologia similar”, diz Mottram.

Isso torna a busca do sucesso ainda mais difícil, mas para a Mottram é um incentivo para treinar e preparar com maior intensidade.

Mesmo assim, vencer no ciclismo não é determinado apenas pela aptidão, ele ressalta: “Em uma corrida de remo, o melhor remador dessa corrida ganhará. No ciclismo, o piloto que chegou ao topo para uma corrida específica pode chegar em último lugar “.

Um ponto semelhante foi feito por Michael Woods, em uma entrevista anterior com o Cycling Weekly , no qual ele descreveu ter obtido um profundo respeito pela natureza multifacetada e multi-qualificada do ciclismo, ou seja, comparada para correr à distância, em que, além de fitness e determinação, não importa muito mais.

Existem muitas variáveis ​​em jogo em ciclismo que não têm qualquer influência em outros esportes: clima, terreno e, claro, a ameaça sempre presente de infortúnio.

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