Como o Reino Unido está fazendo suas cidades andarem de bicicleta - More Bikers

Como o Reino Unido está fazendo suas cidades andarem de bicicleta

À luz do duelo com Covid-19 e da crise climática, Westminster pretende fazer mais britânicos pedalarem e caminharem.

Em meados do século 20, o tráfego de bicicletas era muito alto no Reino Unido, com 14,7 bilhões de milhas rodadas anualmente. Incontáveis ​​fabricantes de bicicletas espalhavam-se por Midlands na Inglaterra, e os velódromos de corrida estavam na moda.

Mas o ciclismo sofreu um declínio acentuado à medida que a era do motor decolou. E, no Reino Unido, mergulhou o país quase no fim da lista de 28 países europeus para a participação do modal ciclável (2%). (Embora esses dados possam ser difíceis de harmonizar entre os diferentes países, os defensores concordam que o Reino Unido é comprovadamente baixo.) A maioria das viagens de bicicleta agora são vistas como lazer, caracterizando o estereótipo “lacaio de Lycra” popular no país. Eles representam uma fração das viagens pendulares (4%) e menos ainda das viagens escolares (2%).

Então, aos poucos, isso começou a mudar: em 2018, 3,33 bilhões de milhas de veículos foram percorridas pelos passageiros – 32% a mais do que há 20 anos. Desde o início, as taxas têm aumentado de forma constante nas cidades do Reino Unido, em grande parte devido às melhorias na infraestrutura em todo o país. Isso talvez seja mais pronunciado em Londres, onde o ciclismo está se tornando tão crucial para a identidade da capital quanto seus ônibus vermelhos brilhantes.

O Covid-19 transformou tudo, principalmente a maneira como as pessoas se locomovem nas cidades. A mobilidade fortemente localizada deu início a um momento de ciclismo não visto em gerações. O governo central está anunciando uma ‘era de ouro do ciclismo’. Sua nova iniciativa, Mudança de Marcha: Uma visão ousada para o ciclismo e a caminhada, apresenta medidas destinadas a cimentar a mudança do afastamento dos carros.

Ciclistas na Trafalgar Square de Londres. A cidade viu um aumento de 119% no ciclismo desde maio. (Foto de Sergio Ruiz)

Em maio de 2020, o governo central do Reino Unido anunciou um “fundo ativo para viagens de emergência” dedicado a uma nova infraestrutura para pedestres e ciclistas para ajudar no distanciamento social. Sob o novo escritório da Active Travel England, o financiamento seria liberado para os municípios que se candidatassem em parcelas, com estipulações de projeto estritas e crédito legal para utilizar ordens de tráfego experimental para implantação rápida. Planos pré-existentes foram acelerados, enquanto outros inteiramente novos foram traçados em um ritmo rápido.

A maior parte da Tranche 1 foi para ciclovias “pop-up”, expansão de trilhas, pedestres e ruas escolares, onde o tráfego motorizado é interrompido fora das instituições de ensino nas corridas da manhã e da tarde. Além disso, os bairros de baixo tráfego, que usam plantadores, cabeços e câmeras para sufocar a “corrida de ratos”, ou quando os motoristas usam ruas residenciais como atalhos, foram incluídos. Embora controverso em algumas áreas, o objetivo do projeto é criar mais espaço para caminhadas e ciclismo. A mais considerável Tranche 2, iniciada em novembro, aumentou o foco em tornar as intervenções permanentes.

Simon Munk, da London Cycling Campaign, diz que novos esquemas aumentam não apenas o uso, mas também o apelo popular. “Cada novo bairro de baixo tráfego, ciclovia protegida ou rua escolar traz mais fotos e vídeos de mães com bicicletas de carga, idosos em bicicletas verticais, pessoas andando de bicicleta em roupas do dia a dia, bicicletas de mão, triciclos e entregadores de mão em mão”, explica ele.

Munk dá as boas-vindas à nova “orientação e firmeza de abordagem”. Antes, havia financiamento, “mas nunca com expectativas tão claras”, diz ele. No entanto, ele teme que esse investimento em dois pés ou rodas esteja sendo acompanhado por gastos massivos na construção de estradas.

“O governo parece acreditar que pode continuar construindo estradas, tornando a direção mais conveniente para mais pessoas e, de alguma forma, cumprir suas obrigações climáticas e permitir caminhadas e ciclismo, realocando o espaço viário longe dos carros e, ao mesmo tempo, fornecendo mais espaço para os carros”, argumenta Munk. “Essa não é uma estratégia coerente – mas é um passo na direção certa.”

Referência: https://citymonitor.ai/transport/cycling/how-the-uk-is-getting-its-cities-cycling?curator=SportsREDEF

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